Imperfect vs Perfect Tense in French


Free French:  When to use Imperfect vs Perfect Tense

A Green Mouse French - Imperfect vs perfect tense story

A Green Mouse French – Imperfect vs perfect tense story

Short description of a puppy growing up to show how & when to use the Imperfect & Perfect (Passé Composé) tenses in French:

IMPERFECT TENSE:  To describe what the puppy was: Doing, feeling, looking like, enjoying …
PERFECT TENSE:  For precise things that happened during that time … plus this:
‘Elle a grandi très vite’ = ‘She grew up very fast’!

French words for the story, grammar + follow-up exercise below the listening practice:

French listening practice: Imperfect + Perfect Tenses:

WORDS IN FRENCH:
J’ai pris cette photo de Maggie le jour de son arrivée.
Elle avait sept semaines.
Regardez ses pattes! (present tense)
Elle allait pousser beaucoup!
Elle était timide.
Elle avait peur du jardin.
Elle avait besoin de beaucoup de câlins.
Elle aimait jouer dans le linge.
Elle était adorable!
Elle a grandi très vite!
Voici une photo de Maggie quand elle avait huit jours!
Sa maman a eu neuf chiots.  Maggie était la plus petite!
Son père était très beau!
Nous avons fait la connaissance de Maggie quand elle avait quatre semaines.
Qu’est-ce qu’elle était mignonne!

(Perfect tense = blue italics, imperfect tense = bold + underlined)

A.  The Perfect Tense
… is used for the things that happened and finished:
1. J’ai pris cette photo …         –  I took this photo.                  Finished, Done!   
2. Elle a grandi très vite           –  She grew up very fast.          Finished, Done!
3. Sa maman a eu neuf chiots   –  Her mother had nine puppies. Finished, Done!
4. Nous avons fait la connaissance de Maggie – We met Maggie. Finished, Done!

B.  The Imperfect Tense
… is used to say what Maggie was like while she was very young:
1.  What Maggie felt like as a puppy:  e.g. Elle avait peur du jardin
2.  What she was like:  e.g. Elle était adorable
3.  How she fitted in to her family:  e.g. Elle était la plus petite!
4.  What her father was like:  e.g. Son père était très beau
5.  What she liked doing:  e.g. Elle aimait jouer.

During that time precise things happened such as her photograph was taken (Perfect Tense)!

EXERCISE:
a)  Choose a photograph of someone. Make up & write the following sentences in French:
b)  Who took the photograph. (Perfect Tense)
c)  Describe what the person in the photograph liked doing (Imperfect tense)
e.g.  jouer.
d)  Describe what the person looked like. (Imperfect tense)
e.g.  grand/grande.
e)  Describe what the person was like. (Imperfect tense)
e.g.  gentil/gentille.

The imperfect tense of Être (to be):
j’étais
tu étais
il/elle était
nous étions
vous étiez
ils/elles étaient
The imperfect tense of Avoir (to have):
j’avais
tu avais
il/elle avait
nous avions
vous aviez
ils/elles avaient
The imperfect tense of Aller (to go):
j’allais
tu allais
il/elle allait
nous allions
vous alliez
ils/elles allaient

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